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Association Terre d' Eveil Retour à la page d'accueil Méditation Vipassana à Paris

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Science et Bouddhisme
A chacun sa réalité
Alan Wallace
Calmann-Levy - 1998
266 pages, prix : € 19,00
Titre original : Choosing reality - 1989
Traduit de l'anglais par Oristelle Bonis


Quatrième de couverture

Les sciences - tout particulièrement la physique - sont écartelées entre deux points de vue contradictoires. Pour l'un, les théories scientifiques représentent une réalité objective. Pour l'autre, elles ne sont qu'une hypothèse, une explication qui se tient, mais à laquelle la réalité échappe toujours.

Et s'il existait une voie médiane, intellectuellement et intuitivement plus satisfaisante ? Nombreux sont les scientifiques à se poser la même question, sans grand succès. Pourtant, dit Wallace, la position centriste existe bel et bien. Elle nous vient du bouddhisme, dont les méthodes contemplatives non seulement ne s'opposent pas à la rigueur de la pensée occidentale, mais sont, au contraire, susceptibles de la compléter et de l'enrichir.
Voici enfin un livre d'une parfaite rationalité, sans jargon, qui jette un pont véritable entre la science occidentale et la philosophie orientale.

PRÉFACE de Mathieu Ricard

On trouve dans les textes bouddhiques l'histoire de deux aveugles qui voulaient qu'on leur explique les couleurs. À l'un d'eux on répondit: " Le blanc, c'est la couleur de la neige. " L'aveugle prit une poignée de neige et conclut que le blanc était "froid ". À l'autre on raconta que le blanc était la couleur des cygnes, et il écouta le bruissement des ailes d'un cygne qui volait, pour conclure que le blanc faisait " frou-frou "...
Lorsque nous percevons un phénomène, nous sommes conscients que nombre de ses attributs sont liés à la perception que nous en avons, car le même objet ou la même personne peuvent être perçus comme étant agréables ou désagréables, beaux ou laids. Nous pensons néanmoins que certains caractères spécifiques de l'objet existent en eux-mêmes et définissent sa vraie nature, telle qu'elle existe derrière le voile auquel s'arrêtent nos sens. Or, aucun de ces caractères ne résiste à une analyse critique ni ne permet de définir la réalité ultime d'un phénomène.
L'électron, par exemple, peut être considéré comme une onde ou comme une particule, deux entités parfaitement antinomiques. On peut aussi le décrire par des quantités chiffrées fournies par des appareils de détection ou des calculs mathématiques - sa masse, sa charge, sa vitesse, son spin, etc. De ces différents caractères ou paramètres, on ne peut raisonnablement en considérer aucun comme décrivant la nature ultime de ce qu'on appelle " électron ". Ces caractères ne se révèlent qu'en dépendance avec d'autres facteurs, tels que les méthodes et les instruments d'observation, sans parler de l'observateur lui-même. La nature ultime de la réalité, si tant est que cette abstraction existe, nous est, pour reprendre Henri Poincaré, " à jamais inaccessible ". Les lois mathématiques ne peuvent que définir des propriétés dép"endant ellesmêmes des postulats sur lesquels reposent ces lois.
fi n'est pas question de nier la réalité observable telle que nous la voyons, ni de prétendre qu'elle n'existe pas en dehors de l'esprit. Ce que nous voulons dire, c'est qu'il n'y a pas de réalité "en soi".
S'il est un mot clé pour décrire la réalité, c'est bien celui d'interdé
pendance. Les phénomènes existent uniquement en dépendance avec d'autres phénomènes. Cela est vrai des particules atomiques comme des instants de conscience. La " vacuité" du bouddhisme, qui fit reculer les beaux esprits du siècle dernier saisis par la crainte du néant, n'est pas Yabsence ou l'inexistence des phénomènes, mais les phénomènes eux-mêmes. Ce dont ils sont vides, ce n'est pas d'une réalité relative, conventionnelle, mais d'une existence propre, permanente et autonome. Entre la nécessité d'un horloger divin et le hasard invoqué par le nihiliste, nous voici dans le juste milieu avec l'infini déploiement de la vacuité en phénomènes qui suivent les règles du jeu de Yinterdépendance.
L' ouvrage d'Alan Wallace est, à ma connaissance, le premier à comparer avec compétence les différents points de vue des sciences naturelles et mathématiques sur la nature de la réalité, avec ceux de la science contemplative proposés par la " voie médiane" du bouddhisme. n est temps, nous semble-t-il, que cette dernière trouve la place qui lui revient dans l'histoire des idées. Alan expose brillamment la manière dont la philosophie bouddhique analyse et décortique la notion de " moi" afin de démasquer l'architecte du samsara et de lui ôter ainsi toute faculté de reconstruire la prison de l'ignorance. Matthieu Ricard, Monastère de Shéchèn, Népal



S o m m a i r e

Deux mondes différents
Questions sur la nature de l'espace vide
L'énergie, sa conception et sa conservation
Perspectives historiques sur la science et la réalité
Le réalisme scientifique à notre époque
Les hypothèses du réalisme scientifique
Théorie et découverte en physique
Les hypothétiques réalités de la physique
La réalité quantique
L'incertitude dans le monde quantique
Critique du réalisme scientifique
Le réalisme mathématique
L'instrumentalisme
À la recherche d'une voie médiane
Les théories cosmologiques et l'Univers en participation Conceptualisation et expérience
Perspective centriste sur la physique
Perspective centriste sur la science contemplative Pratique de la position centriste
La prise de conscience de l'absence d'identité personnelle Pratiques contemplatives pour mieux comprendre le corps Expérience subjective et science objective
Pratiques contemplatives pour mieux comprendre l'esprit L'éveil progressif de la conscience
Des mondes en harmonie




Alan Wallace

B. Alan Wallace a fait des études de physique et de sciences religieuses. Parmi les meilleurs spécialistes en Occident du domaine tibétain, il est l'auteur de plusieurs ouvrages sur le bouddhisme mahayana, dont une vie de Geshé Rabten.



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